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智利“鲸鱼墓”化石出土 500万年后重见天日(组图)

发布: 2014-2-26 10:48 |  作者: 网络转载 |   来源: 华盛顿邮报 | 


  据华盛顿邮报,2011年,智利泛美高速公路的施工人员发现了一个巨大的古代“鲸鱼墓地”。40多具海洋哺乳动物的骨架在经过500万年后重见天日,其中包括2只海豹、1只水栖树懒和各种鲸类。研究表明,这些鲸鱼是由于食用了有毒藻类而死亡,之后被海浪冲到河口,被沙掩埋。在智利的阿塔卡玛,紧靠泛美高速公路的“鲸山”,来自智利和美国史密森学会的古生物学家正在考察发现的鲸鱼化石。这里远离海洋,并且高出海平面120英尺(约37米)。(本文系腾讯新闻独家编译稿件,未经授权,不得转载。)

  

  古生物学家判断这些骨架化石的年龄在600万-900万年间。而这个巨大的鲸鱼墓地并不是一次性形成的,这些鲸鱼的死亡大约跨越了1万余年的时间。

  

  这些骨架化石保存得十分完整,而且鲸类死亡时的姿势也具有明显的共同点,都朝向同一个方向。化石所处的不同海平面高度则证明了在跨越了数千年的时间内发生过四次相似的灾难,导致这些鲸鱼死亡。

  

  美国史密森尼博物馆的古生物学家尼克-皮恩森称,在被掩埋之前,这些动物其中的大部分都已经死亡,它们或许是在海洋里或者是被冲到岸边时死亡的。

  

  在化石被运往博物馆之前,古生物学家们将对出土的鲸鱼化石进行中程的3D扫描,记录下这些化石的位置与状态。3D的数据能帮助创造出化石的复制品。

  

  科学家们将智利的巴伦那山丘(Cerro Ballena)视为古生物学的藏宝地。类似的藏宝地还有加利福尼亚的拉布雷亚沥青坑,以及位于犹他州东北部和科罗拉多州西北部的国家恐龙化石保护区。

  

  专家们正在使用高分辨率的和中程的激光扫描仪,对这里的鲸鱼化石进行记录。在不远处,尼克-皮恩森正在笔记本电脑上审查有关数据。考察团队就在高速公路附近搭起了帐篷,每日工作至深夜。


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